Предположительный внешний вид черепахи рода Boremys. Изображение Brian T. Roach, Yale Peabody Museum Обнаруженные учеными останки пресноводных черепах Boremys, свидетельствуют о том, что представители этого рода черепах пережили катастрофу, уничтожившую динозавров 65 миллионов лет назад, в конце мелового периода, передает РИА «Новости» со ссылкой на публикацию в LiveScience.

Возраст недавно обнаруженных останков черепах составляет от 60 до 65 миллионов лет. Ранее исследователи уже находили окаменелости представителей Boremys возрастом до 75 миллионов лет. Из этого следует, что речные черепахи пережили вымирание, произошедшее в результате столкновения Земли с крупным небесным телом.

По словам одного из авторов исследования Уолтера Джойса из Тюбингенского университета (Германия), водные черепахи не пострадали в ходе великого вымирания, благодаря низкой интенсивности обмена веществ этих животных, что позволяло им приспосабливаться к различным, даже самым неблагоприятным условиям окружающей среды.

«При низкой температуре воздуха водные черепахи впадают в спячку. Когда становится слишком жарко или сухо, эти животные также зарываются в ил и засыпают», – поясняет ученый.

Окаменелости были обнаружены в горах Хелл-Крик и Форт Юнион, расположенных на юго-западе штата Северная Дакота и в восточной части Монтаны. Ученые полагают, что черепахи Boremys обитали в болотистой местности, возле крупных тропических рек. Судя по форме челюсти, они питались мягкими частями растений, мелкими моллюсками, насекомыми и рыбой. Длина панциря самого маленького представителя Boremys составляла около 25 сантиметров, а самого крупного – 80.

По мнению ученых, черепахи Boremys в итоге исчезли с лица Земли из-за того, что они, в отличие от их современных представителей отряда черепах, не умели прятать голову внутрь панциря. Таким образом, они не могли защищаться от хищников.

Источник: Газета.ру