Перловица обыкновенная У перловиц раковина удлиненно-овальная. На каждой створке видна наиболее выпуклая, выдающаяся часть - вершина. Концентрируясь вокруг вершины, на каждой створке проходят дуговидные линии. Некоторые из этих дуг более резкие, темные - это годовые дуги, по ним можно приблизительно определить возраст моллюска. В семействе 4 рода. Наиболее известны перловицы и беззубки.

 Род Перловицы (Unio). У перловиц раковина толстостенная, вершины створок выдаются вверх. Если посмотреть на раковину с конца, то место скрепления створок - связка - окажется в углублении.

 Перловица обыкновенная (Unio pktorum). У обыкновенной перловицы раковина длинная, узкая, до 145 мм, с почти параллельными спинным и брюшным краями. Окраска у молодых особей желто-зеленая, у старых зеленовато-бурая. Обитает в озерах и реках, в местах с замедленным течением, на песчаном, не сильно заиленном грунте. Распространена в европейской части СССР, кроме севера и северо-востока.

 Обыкновенная перловица имеет удлиненную раковину, суживающуюся к заднему концу, створки ее плотные и твердые. Окраска раковины оливково-желтая, высота 40 мм, длина от 90 до 145 мм, толщина 28 мм. Обыкновенная перловица распространена в водоемах Европы, в Азии (Дальний Восток).

 Обыкновенная перловица обитает в крупных реках, озерах, больших прудах с проточной водой. Большую часть жизни она проводит на дне, полузарывшись в песок. Однако время от времени перловица передвигается по дну с помощью ноги, оставляя за собой борозду. Питается эта ракушка мелкими животными, остатками растений. Такой корм она добывает, просто фильтруя воду, в которой во взвешенном состоянии находится ее пища. От врагов перловицу защищает довольно толстая двустворчатая раковина - при нападении нога втягивается в раковину, а обе створки плотно захлопываются.

 Дышит перловица жабрами, улавливая кислород, растворенный в воде. Размножается перловица в конце весны - начале лета. Оплодотворение яиц осуществляется на жабрах самки. Из яиц развиваются личинки, не похожие на взрослых особей. Со временем личинки попадают в воду, где лежат на дне. Поднятые током воды, они прикрепляются к коже или жабрам проплывающих мимо рыб. Здесь за счет питательных веществ тела рыбы происходит дальнейшее развитие личинок, а затем превращение их во взрослые формы. Такой паразитический образ жизни личинок дает возможность малоподвижным перловицам расселиться по всему водоему.

 Перловица играет важную роль в природе, очищая водоемы от загрязнения. Она имеет и практическое значение, из ее раковин изготовляют пуговицы и минеральную муку для подкормки домашней птицы.